Nattens NHL, 15 april.

Då var det äntligen igång, jakten på den helige graal, inom hockeyvärlden även kallad Stanley Cup.
Det blev en riktigt härlig start med jämna matcher (nästan) överallt, brutalt hög fart och fantastisk publik. Jag och en kompis laddade upp med allt möjligt gott på vardagsrumsbordet och såg Montreal - Ottawa, Washington - Islanders och två perioder av Nashville - Chicago. Det jag missade har jag sett i efterhand. Här kommer en sammanfattning av de första matcherna i den första omgången:
 
 
 
Montreal Canadiens - Ottawa Senators 4-3 (1-0 i matcher)
Montreal: Mitchell, Plekanec, Eller, Flynn
Ottawa: Michalek, Turris, Zibanejad
 
Vilken match det bjöds på direkt. Och herregud, vilken andraperiod! Det var bland det värsta perioder jag har sett. Fruktansvärt tempo, helt fantastisk stämning på läktaren och hela 4-2 i mål till Montreal. På en period! Vi satt bara och gapade i soffan.
Även om inte Hammond och Prica direkt gjorde bort sig så var det väl heller inte deras bästa insatser i kassen. Framförallt Hammond måste steppa upp om Ottawa ska kunna vinna fyra matcher i den här serien. Det tror jag att han gör. Experter säger ju hela tiden att hans framgångssaga snart ska ta slut, men det har de i princip gjort ända sedan han började stapla vinster på hög. Jag tror att han motbevisar alla igen och täpper till nästa match.
Kul att se Mika Zibanejad spela som han gjorde inatt. Han gjorde en riktigt bra match, och fick kröna den med ett mål. Det känns som att han är en spelare som motståndarna hatar att möta, men gärna hade haft i sitt eget lag.
P.K. Subban drog på sig ett matchstraff efter en ful slashing över handleden på Mark Stone. Jag tycker att den var korrekt dömd. Jag trivs dock inte riktigt med Subban och hans "fotbollsgester" som han håller på med när saker och ting inte riktigt går hans väg, så jag kanske är lite färgad. Har jag förstått Twitter-flödet rätt så är det dock ganska mycket snack om att han kan bli avstängd ytterligare efter den här incidenten. Montreal utan Subban och Pacioretty - orkar de stå emot Ottawa? Njae...
Erik Karlsson klockade in på otroliga 30:55 minuter. Helt bisarrt mycket istid, men han förtjänar varenda sekund av den. Om han hade fått som han velat så hade han säkerligen spelat alla 60 minuter av varje match.
Det här kommer att bli en mäktig kamp mellan två bra lag. Det blev gruffigt efter slutsignalen dessutom, vilket lovar gott till nästa möte för oss som gillar grinig hockey. Hoppas, hoppas, hoppas att det här går till sju matcher.
 
 
 
Washington Capitals - New York Islanders 1-4 (0-1 i matcher)
Washington: Johansson
New York: Nelson 2, Strome, Bailey
 
Vad hände här? Nederlagstippade Islanders vinner alltså första matchen borta mot Washington. De gör det dessutom på ett komfortabelt sätt. Väldigt imponerande, och jag tycker att de var det bättre laget i den här matchen, så segern var på inget sätt orättvis. Jag har nästan inte läst någon expert, vardagsrumstyckare (inklusive mig själv) eller spelare som tror på Islanders i den här matchserien. Kanske dags att tänka om.
Det ska bli spännande att se hur Washington (och framförallt Holtby i kassen som var ganska medioker) laddar om efter den här matchen. Halak i det andra målet var däremot riktigt vass med sina 96%.
Nästa match mellan lagen kommer att bli extremt viktig. Vinner Islanders även den så vettetusan om Capitals orkar vända på serien.
 
 
 
Nasvhille Predators - Chicago Blackhawks 3-4 (efter förlängning) (0-1 i matcher)
Nashville: Wilson 2, Stålberg
Chicago: Hjalmarsson, Sharp, Toews, Keith
 
Nashvilles första period visade ett annat lag än det vi har sett de senaste veckorna. Bra fart, hungrigt och en välförtjänt 3-0-ledning. I andra perioden så var det helt ombytta roller. En period som Chicago vann med 3-0. Överlag kändes det rättvist med förlängning. Väl där så blev det en maratonmatch, som Duncan Keith avgjorde från blålinjen 8 minuter in i den andra förlängningsperioden.
Crawford i Blackhawks-kassen släppte in tre av de tolv skott han fick på sig innan han blev utbytt. In kom istället Scott Darling och spikade igen totalt. När matchen var slut så hade han räddat alla de 42 skott han fått på sig. Intressant att se vem som kommer starta match två.
Det blir ju lätt höga tider som spelarna klockar när matcherna spelas i nästan 88 minuter. Matchvinnaren Keith lär dock känna sig smått sliten idag, efter att ha spelat 39:51 minuter i den här matchen.
Patrick Kane gjorde alltså comeback i den här matchen, efter att ha blivit skadad mot Florida i slutet av februari. Han kommer in och gör två assist direkt, och spelade överlag lika härlig hockey som han brukar. Extremt viktigt tillskott för Chicago.
Känslan efter matchen var att Nashville nog hade behövt vinna den här om de ska ha en chans i den här matchserien.
Plus till publiken som var härligt unisont klädda i gula tröjor. Såg riktigt häftigt ut.
 
 
 
Vancouver Canucks - Calgary Flames 1-2 (0-1 i matcher)
Vancouver: Horvat
Calgary: Jones, Russell
 
Calgary fortsätter att överraska. De fortsätter även att spela fantastisk ishockey i tredjeperioden. Inatt tog man över matchen i sista perioden och lyckades till sist vända på steken. Det dröjde dock ända till 19.30 innan 2-1-målet kom, på ett backskott från Kris Russell.
Eddie Läck var riktigt bra (93,3%) i Vancouvers mål, men fick tyvärr inte vinna inför en fantastisk hemmapublik. Hiller i det andra målet noterade ännu mer imponerande 96,7%. Det gäller att Hiller fortsätter storspela om Calgary ska lyckas slå ut Vancouver.
Sedinarna glimtade till emellanåt, men det sprakade knappast om dem.
Det är alltid intressant när bortalaget vinner första matchen. Det blir nästan en slags måste-match för Vancouver i nästa möte.
 
 
 
Det är så fruktansvärt härligt att slutspelet äntligen är igång. Jag bara satt och njöt i soffan inatt. Just nu tittar jag på SM-finalen mellan Skellefteå och Växjö. Hyfsad skillnad kvalitetsmässigt om man jämför med NHL.
Natten som kommer så kliver "mitt" Rangers in i slutspelet hemma på Garden mot Pittsburgh (jag tror Rangers vinner med 3-0). Tampa tar emot Detroit, Minnesota gästar St. Louis och natten avslutas i Honda Center med mötet Anaheim - Winnipeg.
Mycket bra hockey inatt också alltså. Jag kommer fokusera på Rangers - Pittsburgh, medan Tampa Bay - Detroit får rulla på datorn. De andra två matcherna ser jag nog imorgon.
 
På återseende!
 

Så här slutar första omgången.

Inatt smäller det, äntligen! Som vi har väntat på det här!
Jag har lyssnat, läst och tänkt igenom första omgången väldigt noga i några dagar nu. Det är sjukt tuffa matchserier som ska spelas. Nästan varje serie ser ut att kunna bli riktiga nagelbitare.
Det här har jag kommit fram till:
 
 
 
 
Östra konferensen
 
 
 
Montreal Canadiens - Ottawa Senators
 
Price vs. Hammond. En av NHLs största stjärnor i Montrealkassen mot en av NHLs största stjärnskott den här säsongen i motståndarmålet. Jag tror att "Hart Trophy-Price" kommer att gå vinnande ur det här.
Ottawa kommer in i slutspelet med en fantastisk känsla och form. Montreal har å sin sida hackat lite på slutet. Jag tar dock inte det som något negativt, utan det känns mer som att Canadiens-spelarna har gått och längtat efter slutspel. Jag har också känslan av att Senators kan vara rätt nöjda med att bara ha spurtat sig till slutspel. Montreal känns som ett starkare lag i grunden.
Vi kommer att bli bjudna på mycket härlig Kanada-hockey här, med stora profiler som P.K. Subban, nämnde Price, min personliga Montreal-favorit Pacioretty (om han hinner tillbaka från sin hjärnskakning). På andra sidan finns "The Hamburglar", elegante kapten Karlsson och rookien Mark Stone, som går in i sitt första slutspel som en av NHLs hetaste spelare de senaste veckorna.
 
Hjärtat säger: 4-3, Ottawa. Alla älskar en underdog. Dessutom så hoppas jag att Erik Karlsson knäpper Subban på näsan i den matchen i matchen. Det ska bli spännande att se hur Hammond reagerar på att spela slutspelshockey.

Hjärnan säger: 4-3, Montreal. Jag tror att det kommer bli sju matcher hur som helst. Efter att ha gått igenom trupper, form och även känt på min egen magkänsla så känns det som att Montreal är snäppet vassare överlag.
 

 

 

Tampa Bay Lightning - Detroit Red Wings

Mycket svenskar i den här matchserien. Detroit som nöter på med det gamla gardet (Z, Datsyuk, Kronwall), kryddat med ett gäng yngre spelare (DeKeyser, Nyquist, Tatar). Bra gjort av dem att ta sig till slutspel för 24e (!!) gången i rad. Jag tror dock inte att de har mycket att hämta här. Jag tror snarare att Hedman, Bishop, Samkos, Johnson & co. kommer att växla upp ännu mer i slutspelet. Jag kan faktiskt se mig att de går väldigt långt i vår. De har många av de kvaliteter som krävs av ett slutspelslag i NHL, så länge målvakterna sköter sig. Målvaktssituationen i Detroit är dessutom väldigt oklar. Nu är det tydligen bestämt att Mrazek ska starta första matchen, men han har ingen erfarenhet från sån här hockey sedan tidigare. Synd att inte Monstret är hel, då hade nog han fått lira.

Hjärtat säger: 4-3, Tampa Bay. Jag gillar ju självklart Detroit med alla deras svenskar. Jag gillar även de svenskar som spelar i Tampa Bay. Jag tycker dessutom att Tampa spelar en roliga hockey.

Hjärnan säger: 4-1, Tampa Bay. I ett slutspel så vill man ju verkligen se så många "Game 7" som möjligt. Hjärnan säger dock att Tampa inte släpper mer än en match här.

 

 

New York Rangers - Pittsburgh Penguins

Den här är nog lurigare än många tror. De flesta experter säger fyra, max fem matcher. Jag tror dock att det kan bli tuffare än så, även om jag inte hoppas på det.

Penguins flyger lite under radarn och förväntningarna är raka motsatsen till hur det såg ut för ett år sedan då lagen möttes i slutspelet. Då var Pittsburgh favoriter, men Rangers samlade sig och gick nästan hela vägen. Penguins sitter inne på världens bästa sparkapital i Jevgenij Malkin. Kommer han igång på riktigt så vet jag faktiskt inte vad som händer här. De brottas dock med många skador, framförallt på backsidan (Letang, Määttä, Erhoff). Dessutom så är Lunkan en mycket bättre målvakt än Fleury, särskilt när det kommer till slutspelshockey.

Hjärtat säger: 4-0, Rangers. Jag vill se "mitt" Rangers ta fyra snabba, enkla segrar här så att de kan fortsätta vara hela och fräscha längre fram. Jag vill också se att Henrik Lundqvist kommer igång direkt och storspelar.

Hjärnan säger: 4-3, Rangers. Som sagt, många skador i Pittsburgh. Jag tror dock att det bara kommer att få gruppen att gå ihop och bli starkare. I slutändan räcker det dock inte till, Rangers avgör det här hemma i Garden.

 

 

Washington Capitals - New York Islanders

En till lurig serie (vilket nästan alla är i och för sig). Det känns lite som att tanken har gått tom för Islanders på slutet. Eller har de bara sparat sig till slutspelet?

Enligt mig så är det två bra målvakter som byter om här, Holtby i Capitals och Halak i Islanders. Jag håller dock Holtby aningen högre efter den säsong han har haft. Jag tror att han blir skillnaden här, för jag tror också att seriens två superstjärnor John Tavares och Alexander Ovechkin kommer att bli ganska bra bortplockade av motståndarna.

Hjärtat säger: 4-3, Islanders. Det finns två anledningar till att jag vill att Islanders vinner det här över sju matcher:

* Game 7, det häftigaste som kan upplevas för en hockeyälskare.

* Rangers - Islanders i nästa omgång. Wow.

Hjärnan säger: 4-2, Washington. Capitals misslyckas ju i slutspelet år efter år. Jag tror inte att de kommer komma längre än Divisional i år heller. Den här serien vinner de dock, mycket p.g.a. bättre form och bättre målvakt.

 

 

 

Västra konferensen

 

 

St. Louis Blues - Minnesota Wild

Från en början snackades det så mycket om att Wild skulle skrälla här att den nästan blev en självklarhet i sociala medier och bland experter att så skulle ske. Jag håller dock inte med, även om jag tror att serien blir jämn. Det som jag kan tänka mig ställer sig i vägen för St. Louis är om Dubnyk i Minnesota-målet står på huvudet och täpper igen helt (vilket han har en förmåga att göra).

Det kommer att bli tunga, spännande matcher. Jag hoppas att Alexander Steen kliver fram och visar vägen. Blues känns lite tyngre och är perfekt byggda för att äntligen gå långt i slutspelet.

Hjärtat säger: 4-3, St. Louis. Steen avgör hemma i förlängningen. Jag sitter med ett målvaktshjärta, så jag hoppas att det här blir en målvakts-serie där ingen match går över tre mål.

Hjärnan säger: 4-2, St. Louis. Är det här året som Blues kommer att gå hela vägen? Det återstår att se, men de kommer i alla fall att ta sig förbi första omgången.

 

 

Nashville Predators - Chicago Blackhawks

Nashville åkte alltså på niten att möta slutspelsveteranerna i Chicago redan i den första omgången. Det betyder att deras resa inte blir särskilt lång i det här slutspelet. Än värre för Predators är att Patrick Kane kommer tillbaka och spelar redan i första matchen. Även om han skulle komma tillbaka ringrostig så tror jag att det är just den injektion som gör att Chicago kan bli ivsfarliga i vår.

Filip Forsberg har gjort några mål på slutet och jag hoppas att han kommer rätt in i det här direkt, så att han får känna på hur det är göra poäng i ett slutspel. Det tror jag kan komma att bli viktigt för honom och hela Nashville i framtiden.

Rinne vs. Crawford känns för dagen ganska jämn. Den här målvaktsmatchen hade Rinne vunnit på knockout före jul. Efter sin skada har han dock inte kommit upp i samma nivå, och nästan haft lite berg- och dalbaneform de avslutande månaderna av grundserien. Samtidigt så får Crawford jobbet gjort kväll efter kväll, utan att för den delen vara särskilt spektakulär. Rinne behöver steppa upp ordentligt om Nashville ska ha någon chans i den här serien.

Hjärtat säger: 4-3, Nashville. Nej, jag gillar inte Chicago. Eller, jag gillar egentligen deras sätt att spela hockey och framförallt hur deras stjärnor spelar. Jag vill dock inte se dem i en final mot Rangers längre fram i vår, då jag tror att Rangers då kan få det riktigt tufft. Dessutom så är jag ett stort Fille Foppa-fan. Han får gärna avgöra Game 7.

Hjärnan säger: 4-1, Chicago. Ett Nashville på lite nergång mot ett Chicago som verkligen vet hur man spelar slutspel. Det kan nog, tyvärr, bara sluta på ett sätt. Nu när Kane dessutom är tillbaka redan till första matchen så skulle det här faktiskt kunna bli första omgångens enda svep. Jag tror dock att Nashville kommer sprattla till på hemmaplan och ta en match.

 

 

 

Anaheim Duck - Winnipeg Jets

Här kommer första omgångens stora skräll. Tunga, tunga Jets kommer att slå ut västvinnaren Ducks. Jag tror inte att Jets i ett slutspel passar Ducks speciellt bra. Dessutom så har Duck "ärkechokern" Bruce Boudreau i båset. Han kan inte coacha slutspelshockey helt enkelt. Ta bara en sån sak att han inte kan välja vilken målvakt som ska starta. Jag hade också haft svårt att välja mellan Gibson och Andersen, men vaffan, han får betalt för att ta såna beslut! Det känns ändå som att Andersen är starter, även om Boudreau inte vill säga det offentligt. Jäkligt konstigt och jag förstår inte alls tanken bakom det. Båda är unga målvakter, varför inte bara visa förtroende och klarhet? Jag tror att det kommer att stå Anaheim dyrt i slutändan.

Hjärtat säger: 4-3, Jets. Synd att inte båda lagen kan gå vidare, så jag gillar både Ducks och Jets. Det känns dock som att det behövs någon skräll här och där, och den får komma här då.

Hjärnan säger: 4-2, Jets. Jag tror att Jets nyper första matcher och sätter standarden redan där. Pavelec är i en äckligt bra form och kommer att bli en avgörande faktor i den här matchserien.

 

 

Vancouver Canucks - Calgary Flames

Ytterligare ett Kanada-möte, härligt! Det blir alltid bra stämning och tuffa matcher mellan lag från Kanada. Desperata Calgary som vägrar att ge sig med sig mot underskattade Vancouver som har gjort en riktigt bra grundserie. Sedinarna har verkligen ett "redemption year" och förhoppningsvis så kan de kliva fram ordentligt även i slutspelet. Jag hoppas också att Läck fortsätter att få chansen i mål även om Miller är tillbaka.

Hjärtat säger: 4-3, Vancouver. Sedinarna avgör. Läck spelar grymt i målet. Det hoppas jag på, även om jag gillar Calgary och deras inställning. De spelar en härlig hockey fast de inte är ett puck possession-lag.

Hjärnan säger: 4-3, Vancouver. Jag tror att det blir en jämn serie, och jag tror att den avgörs i en sjunde match. Calgary fortsätter att sprattla till och är väldigt svårspelade. Över sju matcher så väger dock Vancouver lite tyngre.

 

 

Sjukt mycket rolig hockey att se fram emot! Vi drar igång första omgången med Capitals - Islanders och Canadiens - Senators inatt. Lite senare startar Predators - Blackhawks och till slut Canucks - Flames  Jag hoppas att ni har laddat upp med kaffe, energidryck och något gott att äta!

Vad tror ni om matchserierna? Tycker ni att jag är rätt ute eller har ni några andra tankar?

 

Nu laddar vi, så ses vi på Twitter ( @NHLsnacks_ ) inatt!

 

Klart för slutspel!

Ja, vi blev kvar lite längre än väntat i stugan. Finväder, grillat, en öl i handen 24/7 och trevligt sällskap. Svårt att inte bli kvar då.
Just när jag skriver det här så ösregnar det dock här, så nu sitter jag återigen hemma i soffan och ska försöka se ikapp lite hockey från inatt.
 
Med facit i hand så blev det ju så bra som det kunde bli. Los Angeles och Boston får gå på tidig semester, medan Calgary och Ottawa sliter vidare in i ett ovisst slutspel. Även Pittsburgh tog sit dit, efter mycket om och men. Dessutom stod Jamie Benn för en helt magnifik avslutning på grundserien och tog hem Art Ross Trophy.
 
Idag tänker jag som sagt kolla igen lite hockey från inatt, unna mig något gott på O'learys lagom till Manchester-derbyt och sedan fokusera fullt upp på de olika playoff-match ups som vi har att se fram emot.
Vid en första snabblick på matchserierna så tror jag faktiskt inte att något lag kommer svepas i första omgången. Det finns så mycket hockeygodis att se fram emot att jag får tamefan gåshud bara av att tänka på det!
 
Jag tänker sortera lite intryck från nattens matcher och sedan ta en lång funderare innan jag lägger ut en fullständig genomgång (med tillhörande tips) om varje slutspelsserie här. Den kommer komma upp någon gång innan första matcherna på onsdag natt.
 
På återseende!